I like old stuff

Standard

and it’s not that I just like old stuff, I find old stuff to be better in certain ways – so much so that in many situations I’d pick something older than a new off the shelf product.

Just today I bought an X201 ThinkPad – firstly because it was a very good price, but most of all because it’s an older ThinkPad and these things have a certain reputation about being tough as nails. Up until a few weeks ago my main laptop was a X240 ThinkPad – and that laptop was/is great, despite the purists not enjoying the touchpad buttons, it’s a really great laptop that’s more than capable to keep up with recently launched laptops in terms of looks and performance. Well that laptop is now living a cozy life with my girlfriend, so I was in the search for the next laptop I’ll abuse for a while.

I looked at KDE Slimbooks, Macbook Airs (they really look nice), some Acers and other normal things, but I wasn’t really willing to hand over the money for any of those, it didn’t seem like it’s worth the hassle to pay so much for a machine that’s a pain to upgrade, and possibly flimsy as hell. Luckily the opportunity arose that I could buy this X201 from work so my search suddenly came to a halt, and I was set on getting it. Didn’t really care about the specs, at this point in time anything you buy will be capable of doing basically anything you need to do – so buying a new laptop isn’t the best idea generally speaking. This thing has an i5 from the 1st generation and come tomorrow it’ll also have a 240GB SSD as well. You can watch movies and you can work on it, that’s everything you need.

Now, on to why I like this laptop. It isn’t made to be thin, isn’t made to be light, so really it’s made to be useful and to get shit done. The keyboard isn’t some slim profile butterfly force feedback insular glowstick piece of crap, it’s a normal keyboard, closer to the one you have on your desktop right now – or quite possibly a lot better than it, I know it’s better than the keyboard I have at the workplace. The screen is small and not quite 16:9 because it was a better time, back when screen real estate wasn’t meant to accommodate movies, and because of the combination between a small screen and a 4:3(?) screen ratio – it’s extremely efficient and you can basically use this anywhere without pulling out a 17″ monster of a laptop to quickly write something or remote into another PC. It feels sturdy, I can find parts for it and I can replace basically anything with a Phillips screwdriver and some patience. Now go out there and look for X201s and enjoy the 4:3 life.

Initially I really wanted to say this about cars as well, but I’m not sure I can objectively say that. What I can say is you can fix your car if it’s a bit older than you could your brand new G20 BMW.

 

So yeah, you don’t need a lot nowadays, basically everything has more power than you could really need in day to day tasks.

Hosterion – Hosting performant în România

Standard

Cu siguranță nu sunt singurul care la ore târzii din noapte își lasă haterul interior să iasă la suprafață și să comenteze haterisme la postările oamenilor. Aseară pe la 2 haterul meu interior își făcea de cap și comenta legat de un plugin LetsEncrypt al unei companii de hosting. De obicei comentariile astea de la cretini ca mine sunt șterse sau lăsate în pace – pentru că sunt două mari modalități de a rezolva problemele astea – ori nu le bagi în seamă, ori le faci să dispară, modalitatea a 3-a e să combați efectiv comentariul. Lucru pe care l-au făcut și cei de la Hosterion.

Înainte de toate, n-am primit nici măcar un leu pentru ce scriu acum, am primit în schimb o zi de acces gratuit la serviciile lor.

Hosterion este o firmă de hosting adresată mai degrabă segmentului superior al pieței de hosting din România, dar prețurile planurilor nu te omoară și încep de la 3€ pe lună, deci servicii și suport premium la prețuri decente (pentru cei care nu știu, una din marile probleme cu găzduirea unui site stă în cât de sictirită e persoana de la suport tehnic când ți-e lumea mai dragă, suport premium înseamnă că persoana aia nu e sictirită). Aflați în Cluj, sunt pe piață din 2004 și recent s-au rebranduit din Elvsoft în Hosterion.

Ca diversitate a produselor oferă cam tot ce ai putea să îți dorești, de la planuri mici de hosting pentru un blog/site de prezentare până la VPS-uri cu putere mare de procesare și hosting specializat pentru Magento.

Toate pachetele de găzduire ale Hosterion oferă stocare pe SSD ceea ce duce la o viteză remarcabil de mare a tuturor operațiilor de la instalarea scripturilor în terminal, până la upload și download.

Păreri

Aș putea să înșir aici toate specificațiile serviciilor lor dar cu siguranță site-ul lor e mai bun pentru asta, așa că dacă vreți detaliile astea mergeți pe hosterion.ro și dați citire acolo. Au tot ce ați putea să vreți, și mai mult.

Câteva lucruri în mod special sunt de remarcat:

  • Până și cel mai ieftin pachet de găzduire oferă acces prin SSH – trebuie doar să trimiți un ticket la suport și se activează. Nu multe firme oferă acces prin SSH din cauza posibilelor escalări de privilegii care pot avea loc, dar din ce mi s-a spus, sunt protejați pe partea asta destul de bine. Chestiile alea basic de securitate gen logare doar cu RSA sunt în efect, deci pe partea de securitate nu ar trebui să vă faceți griji. În contextul în care ai nevoie de terminal în aproape orice astăzi, treaba asta reprezintă un mare plus. Instalează tu Angular/Laravel pe un shared hosting unde n-ai SSH, npm install nema. N-am avut răbdare să deschid un ticket pentru asta dar am reușit să instalez Django prin modulul de creare aplicație Python din cPanel.
  • Viteze mari și ping mic. ping-hosterionArtemis e serverul pe care mi s-a alocat contul, ping mediu de 10.27ms. Pe upload viteza medie e de 31.6MB/s (fișier de 900MB) și pe download undeva la 60MB/s. Absolut perfect pentru doar 3€ pe lună. (Vorbim totuși de cel mai ieftin pachet de găzduire, nu știu vitezele la pachetele superioare.)
  • Oferă LetsEncrypt prin intermediul unui plugin dezvoltat de ei, conform lor. Mare plus, în ultima perioadă au fost mai multe ocazii în care companiile de găzduire (și din .ro și din .com) au aruncat cu noroi pe LetsEncrypt pentru că le cam fură piața de certificate SSL. De aici pornise și hate-ul meu, dar după ce am văzut mai exact toată treaba nu prea mai am hate deloc, dimpotrivă. (later edit*de aici ca topic, nu ca motiv. E lăudabil faptul că promovează SSL, eram eu de-a dreptul calomnios referitor la pluginul pe care îl prezentau ei.)
  • Am instalat pe host Django, Magento și WordPress – nu e cea mai bună metodă să testezi un pachet de găzduire, dar toate mergeau perfect. Fără nimic pe el Magento s-a încărcat în ~220ms (cu toate cele, nu doar index.php/), și Magento e cunoscut pentru cât de multe resurse înghite – au un pachet specializat pentru găzduire Magento tocmai din motivul ăsta. Din nou, nu e modul ideal în care să testezi un host, n-am de unde să aduc useri și nici n-am de gând să trag cu LOIC în hostul lor oferit gratuit ca să zic ceva. Dacă nu cade cu alea trei pe el atunci vă promit eu că vă ține un WordPress cu >500 unici pe zi.
  • 3€ pe lună e un preț al naibii de mic, atât de mic încât efectiv oricine poate să își facă prezența online, oamenii oferă și email (am ținut un training pe personal branding recent și un punct din prezentare era legat de cât de bine e să ai o adresă gen personal@persoana.ro, ăștia 3€ pe lună + un domeniu reprezintă fix tot ce ai nevoie ca să scapi de adresa aia lungă de mail.) și FTP și cam tot ce ai putea avea nevoie. Nu știu dacă există cineva mai ieftin, n-am stat să fac cercetare de piață dar chiar dacă ar exista tot pe Hosterion îmi pun banii. După ce mi s-a explicat cum funcționează ei am înțeles că sunt una din puținele companii de la noi care încearcă să meargă pe un stil occidental în care serviciile lor trebuie să fie cele mai bune și eficiente, chiar dacă asta înseamnă X bani peste cel mai ieftin competitor.
  • CEO-ul lor și-a rupt din timp să îmi povestească lucruri, și așa am aflat că au și o parte de VPS-uri unmanaged sub egida intoVPS.com. Evident datorită părții cu “unmanaged” sunt mai ieftine decât pachetele CloudManaged de pe Hosterion, dar puteți să vă așteptați la aceeași calitate și personal de suport tehnic foarte ok – fiind aceiași oameni în spate.(Aparent aici o să urmeze ceva oferte noi cu prețuri mai mici și un update la tehnologii deci băgați la bookmarks și stați geană dacă vroiați să cumpărați un VPS zilele astea.)

Alte lucruri demne de menționat ar fi că dezvoltă acum o platformă de billing pentru OpenStack sub numele de fleio.

În concluzie, dacă aveți de schimbat un host în curând – aruncați un ochi și pe la ei că arată tare bine businessul lor. (*almost forgot, oferă migrare gratuită !!!) Even better, tell your friends about it. Până la urmă, de ce ai hosta site-ul tău în Texas când targetul tău e România?

*Chiar n-am fost plătit pentru părere, doar că îmi plac (deja) foarte tare oamenii ăștia. Pe vremuri îmi hostam chestiile la Dreamhost pentru că erau cei mai no-frills easy hosting provider de pe piață (în opinia mea), acum le hostez pe un server dedicat, dar dacă n-aș face asta probabil aș merge la Hosterion. Mi se par echivalentul în mentalitate cu cei de la Namecheap (care sunt în principal specializați pe domenii, dar oferă și host) în sensul că totul este cât mai facil posibil pentru utilizatorul final – de la designul website-ului până la migrarea datelor.

Stop building stuff on sand – the Internet, Linux

Standard

You’ve probably heard about the big DNS attack on Dyn’s servers today, and you probably know that it was the main cause of “half the internet” not working properly today.

The attack targeted Dyn’s DNS servers and took down a shitload of websites (well, not really took down, but I’ll explain further along), including Netflix, WSJ, Imgur, Reddit, Spotify, etc. According to CNBC citing Dyn “tens of millions of IP addresses” were sending packets and causing mayhem for the U.S. based company. Continue reading

KISS – Sever Security

Standard

KISS, as in Keep It Short, Simple is an acronym that I learned a few years ago yet it’s one of the best way to describe how almost anything should work. I’ll talk a bit about how to have a secure server (or VPS, if you’re into that kind of thing) and avoid any nasty chinese h4x0rs trying to login using root as a username.

I’ll go about it in layers, from passive to active and from integrated to dedicated. I use Webmin/Virtualmin and Debian Jessie on my server, so some parts won’t apply to you if your configuration is different, but others will.

Continue reading

O zic înaintea voastră – ICI prin roTLD încalcă legislația internațională

Standard

Dacă ați înregistrat vreodată un domeniu .ro sigur ați ajuns cumva să dați de roTLD în timp ce căutați cea mai bună ofertă, și la fel de probabil ați aflat rapid că roTLD deși e “prima mână” nu este cel mai convenabil la preț – ca să nu mai vorbesc de interfața arhaică afișată și folosită la managementul domeniilor.

Continue reading

Pirateria – Cel mai complicat subiect de abordat

Standard

Subiectul pirateriei este unul care deși este abordat la tot pasul, încă rămâne ne-discutat în întregimea sa, sau este abordat de persoane cu interese pentru o anumită tabără.

Pirateria (informatică) este definită ca fiind copierea și/sau redistribuirea ilegală a unui produs software al cărei licențe interzice în mod expres redistribuirea sau copierea sa.

În principiu putem să vorbim de piraterie a filmelor, jocurilor, muzicii, programelor generale ș.a.

Hai să o luăm de la jocuri, că acolo e cel mai ușor de vorbit bazându-ne pe niște date reale și sigure, companiile fiind oarecum obligate de acționari să dea publicității datele financiare.

Comparația principală o să fie între The Witcher 3 și Metal Gear Solid V: The Phantom Pain, ambele jocuri fiind parte dintr-o sagă și mai mult, ambele având un fanbase destul de devotat și numeros care de-abia aștepta lansarea lor.

Continue reading

Cum scapi de viruși – super simplu

Standard

În ultima perioadă virușii sunt mai mult adware spre deosebire de acum câțiva ani când aveai șanse mai mari să ai un trojan pe calculator. Problema e că virușii ăștia sunt ai dracu’ de enervanți și destul de complicat de identificat și eliminat. O să îți dai seama că ai așa ceva când o să vezi reclame pe o pagină deși ai AdBlock instalat. Scriu tot mini-ghidul ăsta pentru că mă enervează oamenii (care au luat un virus) care îmi dau tag în tot felul de cretinătăți.

Ca să scapi de ei trebuie să descarci câteva aplicații și să le rulezi – atât.

adwlog

Descarci AdwCleaner de aici, îl deschizi și după aceea urmezi poza de mai jos.

adw

Adică dai click pe Scan și după ce se termină scanarea dai click pe Cleaning. Mai simplu de atât nu se poate.

mblogo

Malwarebytes Anti-Malware, pe care îl descarci de aici și îl instalezi.

Deschizi programul și faci exact precum în poze

mb1

După ce termină de scanat dă un click pe Finish și ai terminat, toate elementele antisociale au fost scoase din calculatorul tău.

 

ICANN and its mishaps

Standard

I’ve been thinking of writing about ICANN for some time now, and since I’ve had to deal (and still have to) with its almost cretin policy I’m guessing this is the best time to write this.

ICANN, for us mortals that use the internet and don’t know what that acronym stands for but know that it’s mainly the internet TLD registry, stands for Internet Corporation for Assigned Names and Numbers. That’s a long ass name with not so much logic behind it.

Continue reading

Installing Linux to the HDD of an Xbox360

Standard

This is a follow-up on the post regarding installing Debian on the Xbox360.

Most of the resources from the Free60 Project (which is now kinda dead) are either outdated or no longer available. Comcast user “ssmurf” did a good job hosting most of the files needed for the whole process , but I don’t know how longer he’ll host them, so I decided to mirror most of the files myself, including the debootstrap. Usually Linux archives have the tendency to become bloated and ridiculously hard to access.

Continue reading

What a time to be alive

Standard

What a time to be alive, indeed. Technology has evolved so much, you can now do basically anything with just a few parts, regardless of the complexity of the project. From the mere and common resistor to the ESP8266 module, things have changed pretty fucking fast. IoT, Cloud, FW, whatever – we’re now used to seeing these abbreviations everywhere, although if you’d have told me 5 years ago that I’ll do 70% of my business in front of a PC, I would not have believed that.

Continue reading